【台灣醒報記者鄭宇晴綜合報導】狗狗喜歡在草地上奔跑,原來是數千萬年演化來的!美國最新研究指出,北美洲數千萬年來在氣候變遷的影響下,廣袤森林變成大片草原,原生的犬科動物也從原本像貂一樣的身體,演化出適合在大草原上奔跑、追捕獵物的前肢與牙齒。「掠食者會隨氣候變遷改變身體結構和掠食方式,」但專家強調,「雖然聽起來理所當然,但過去並沒有類似研究。」



根據美國布朗大學發表在《自然通訊》的研究,研究員檢視了4千萬年至2百萬年前原生於北美洲的32種犬科動物化石,並著重在前肢關節及牙齒的部分。結果發現,當北美洲的植被,隨著氣候變遷逐漸從茂密森林變成廣闊草原,犬科動物也同時從身形像貂、伏擊獵食的掠食者,演變成會追逐並猛撲獵物的掠食者,如現今的野狼,會花一整天的時間追逐一隻北美馴鹿。

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「從犬科動物的前肢可以觀察牠們整體的運動方式。」布朗大學生態與進化生物學教授克莉絲汀?珍妮絲表示,犬科動物的前爪原本可以往內彎,利於攫取並與獵物扭打,但後來為了因應長時間的奔跑追逐,前爪逐漸演變成無法伸縮,珍妮絲說,「現代貓科除了獵豹以外,仍仰賴伏擊來捕捉獵物,因此保有這樣的前肢。」

「之外,犬科動物的牙齒也變得更耐用,」珍妮絲表示,「也許是因牠們在充滿信貸沙礫的大草原上進食,而不是在一個潮濕、佈滿樹葉的森林地面上。」研究指出,犬科動物並非緊跟著獵物的生體構造而演化,而是隨著氣候與棲息地貌的變遷而改變,「畢竟要長時間追捕獵物,大面積草原是必要條件,」珍妮絲說,「若在森林裡,還沒開始衝刺,獵物就已經躲進樹叢了。」

氣候變遷下掠食 狗狗成追捕高手

新聞來源https://tw.news.yahoo.com/氣候變遷下掠食個人信貸-狗狗成追捕高手-080834485.html

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